Causas: ¿Por qué ocurren las crisis?

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Es necesario distinguir entre los factores causales biográficos del ataque de pánico acontecido (¿cómo es que justo ahora ocurre? ¿hay situaciones donde ocurra más? ¿qué elementos ambientales y/o sociales lo suelen gatillar?), los factores biológicos que constituyen el ataque de pánico en tiempo real (disminución del CO2 en el plasma sanguíneo, desregulación autonómica; acidificación del pH cerebral por lactato) (Maddock et al., 2009; Rotella et al., 2014); los factores biológicos de riesgo (e.g. factores genéticos, como por ejemplo, alelos cortos de 5HTT-LPR) y los efectos duraderos en nuestro cuerpo, que son causados por la interacción entre ciertos eventos ambientales y sociales, con nuestra biología (i.e. epigenética); ejemplos de esto son: episodios de estrés temprano, maltrato en la primera infancia o mala alimentación (Leonardo y Hen, 2006).

Todo evento biográfico deja una huella en nuestro cerebro, los eventos más fuertes pueden modificar la expresión de ciertos genes (esto no implica mutaciones, ni adición ni eliminación de genes; simplemente cambia el conjunto de genes que permanece silenciado y el conjunto de genes que permanece activado). Por esto, incluso cuando se puede hablar de que una experiencia fue causada por X evento social, en términos de nuestro cuerpo y su funcionamiento, esto se traduce en que dicha experiencia o cambio fue realizada en nuestra biología (actividad en determinadas áreas cerebrales, tasa de determinados neurotransmisores, eliminación o creación de ciertas conexiones entre células nerviosas, musculares, inmunes y endocrinas; entre otros eventos bioquímicos).